El Rey

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Structures et peintures murales à deux pas de la mer

A cause du manque d’inscriptions en glyphes, on ne connaît pas le nom original du site. Le site n’a reçu le nom de « El Rey » que récemment car on y a découvert une sculpture représentant un visage humain couronné d’une coiffe élaborée et qui est très certainement le portrait d’un personnage de haut rang. Aujourd’hui, cette pièce est gardée et exposée au Musée archéologique de Cancún.

Le site semble avoir été fondé vers 300 av. J.-C. avec l’établissement d’un petit groupe qui construisit des habitations en bois aux toits de palme, reposant sur des plates-formes en pierre. Certaines études suggèrent que, entre 200 et 1200 ap. J.-C., les habitants du site se seraient consacrés fondamentalement à la pêche et à l’extraction de sel pour l’autoconsommation ou peut-être pour payer tribut aux centres de pouvoir régionaux et vendre ces produits aux foyers de peuplement de l’intérieur de la péninsule. El Rey n’est devenu un site majeur que tardivement, de 1300 à 1550 ap. J.-C. environ, quand d’importants groupes arrivèrent pour s’établir sur les côtes de l’actuel état de Quintana Roo.

El Rey est la zone archéologique la plus importante de Cancún. Elle compte 47 structures qui ont conservé des restes de peinture murale représentant des divinités et des symboles mayas. Il s’agit d’édifices qui servaient de temples et de résidences pour des individus de haut statut social.

L’édifice le plus important est la Structure 2, un soubassement pyramidal très haut et le seul qui soit muni d’un temple. C’est ici que fut découverte la sépulture d’un personnage d’une certaine importance, accompagnée d’objets de céramique, de cuivre, de jade, de coquille et d’os.

Les Structures 1 et 4 sont de vastes palais composés de grandes galeries avec des colonnes qui soutenaient un toit plat. Il est possible que ces édifices aient rempli des fonctions administratives.

Ce site est aussi le refuge d’une grande quantité d’oiseaux et de reptiles, ce qui le rend encore plus attractif.

Horaires
Du lundi au dimanche de 8h00 à 17h00
Tarifs
42 pesos
Comment y aller

Le site se trouve à dix kilomètres du centre de conventions de Cancún, au niveau du kilomètre 18 du Boulevard Kukulcán.

Galerie

Plan et adresse

mapa
Boulevard Kukulkán kilomètre 18, Retorno del Rey, CP 77500, Cancún.